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Todo lo que necesita saber sobre la dosificación de tinta y el peligro de explosiones, ATEX e IECEx

Los impresores de embalaje que trabajan con tintas base solvente deben tener en cuenta el peligro de explosión. Este blog da una explicación de las últimas regulaciones en esta área y las medidas que se pueden tomar para asegurar una logística de tinta segura.

ATEX
ATmosphères EXplosives – también conocido como ATEX – se utiliza como sinónimo de dos directivas europeas sobre el peligro de explosión en circunstancias atmosféricas. Los lugares de trabajo donde hay riesgo de explosiones de polvo han tenido que cumplir con las directivas legales ATEX. Las directivas también se aplican a los sistemas de dosificación que se utilizan para tintas o pinturas base solvente.

Mezcla inflamable
Las llamadas atmósferas explosivas pueden producirse debido a gases inflamables, vapores o sustancias en polvo fino. En la industria de la impresión, se debe prestar atención a los vapores del solvente. Cuanto más volátil es el vapor, más fácil se quema. Cuando se mezcla con suficiente oxígeno y una fuente de ignición, forma la receta perfecta para una explosión. De hecho, una chispa generada por el giro de un interruptor es suficiente para causar una explosión.

Ambiente de trabajo seguro
La primera directiva europea relativa a los entornos de trabajo seguros se caracterizó por la norma 2014/34 /UE, más conocida como ATEX 114. Esta directiva describe las instrucciones para los equipos en los que existe el peligro de explosiones causadas por gas o sustancias. Estas condiciones específicas se describen en normas europeas e internacionales, tales como EN-IEC 60079. El equipo que cumple con estos requisitos es probado y autorizado para llevar un logotipo internacional. Este logo es reconocible por un hexágono simétrico que contiene la inscripción de un Épsilon con una ‘X’. Con el fin de garantizar la seguridad de los trabajadores en los lugares donde existe peligro de explosión, la segunda directiva, 1999/92 / EG, entra en vigor. Esto se conoce mejor como ATEX 153. Esta directiva obliga a que los empleados trabajen con, entre otras medidas, un inventario de riesgos y un plan de zonificación. Este último ofrece información sobre el peligro de explosión por zonas.

Determinación de la zona
ATEX 153 distingue tres clasificaciones de zonas de seguridad. La zona 0 describe el mayor riesgo de explosión. Esto se aplica cuando una mezcla de materiales inflamables está presente en un lugar específico durante más de 1.000 horas al año – por ejemplo, dentro de un barril para componentes base. La zona 1 es un nivel medio, donde una mezcla de materiales inflamables puede estar presente entre 10 y 1.000 horas al año. La zona 2, el nivel de riesgo más bajo, cubre una mezcla inflamable presente durante menos de 10 horas al año, por ejemplo en el área que rodea un barril que contiene componentes  base. La zona aplicable es determinada por el empresario.

IECEx
Además de ATEX, también existe la certificación IECEx. Una diferencia importante entre ATEX 114 e IECEx se refiere al hecho de que ATEX sólo se aplica a Europa y que IECEx está reconocida en todo el mundo.

La mayor diferencia, sin embargo, es que ATEX es relativa a las legislaciones, mientras que IECEx está orientada a cumplir los estándares. El cumplimiento de las normas es obligatorio para IECEx, pero no para ATEX. Además, es suficiente para ATEX cuando el fabricante ensambla los módulos para la prueba de tipo y el control de producción. IECEx requiere que un tercero asuma esta responsabilidad. En la práctica, esto significa que IECEx se considera más estricto que ATEX. Esto es especialmente cierto con respecto a la notificación de información durante el proceso de certificación y la garantía de la calidad del sistema en la planta de fabricación. Tanto ATEX como IECEx utilizan los mismos estándares (entre los que se encuentran EN-IEC 60079), pero en lo que respecta al contenido técnico, prácticamente no existen diferencias. Haga clic aquí para ver un artículo en la revista Narrow WebTech sobre la introducción de un sistema de dosificación que cumple con IECEx mostrado en la drupa 2016.

Sistemas de dosificación a prueba de explosión
Todos nuestros sistemas de dosificación para tintas base solvente están fabricados  con características a prueba de explosión y los materiales aplicados son resistentes a las sustancias  base solvente más utilizadas. El diseño cumple con las normas internacionales de seguridad para dosificar líquidos volátiles explosivos. Por ejemplo, el panel de control de la estación de dosificación, que figura el ordenador de dosificación y el monitor, incluye un sistema de sobrepresión. Además, el teclado y el ratón son a prueba de explosiones.

Para la descarga de electricidad estática, el teclado y el ratón, así como las mangueras, bombas y barriles, se conectan a tierra. Sin la necesidad de una acción del operador para conseguir la conexión a tierra, esta toma a tierra “pasiva” garantiza que todo el sistema descargue electricidad estática.

El armario de control eléctrico, el ordenador de red y la impresora (o impresoras) están situados en un espacio separado, libre de gases explosivos y cerca del sistema de dosificación.

Conexión a tierra “activa
El sistema de dosificación también está equipado con una pinza de toma a tierra, que el operador debe fijar en el recipiente de dosificación cada vez que se dosifica una receta.

Algunos clientes trabajan con incrustaciones de plástico en los recipientes de dosificación, eliminando la necesidad de lavar o desechar los cubos empleados después de la dosificación.  Para estas situaciones hemos desarrollado un módulo de toma a tierra especial, protegiendo el sistema tanto de la tinta como del recipiente (metal) de dosificación.

Para cada recipiente de dosificación se monta una pinza magnética que hace contacto con el cubo y es llevada por medio de un pin en la tinta. Esta pinza magnética se conecta a tierra durante cada ciclo de dosificación fijando el terminal de toma a tierra en posición.

Además, las máquinas con cintas de rodillos automáticas debajo del cabezal dosificación proporcionan una conexión a tierra automática del recipiente de dosificación.

Para mayor seguridad, el sistema puede estar opcionalmente equipado con interruptores de toma a tierra en los barriles para componentes base. Estos interruptores están conectados a una luz de alarma que parpadea cuando un contenedor no está conectado a tierra correctamente.

Certificaciones
Los sistemas de dosificación suministrados a clientes de la Unión Europea están equipados con una aprobación 114-ATEX y el certificado CE asociado. Bajo petición, también podemos proporcionar la aprobación de IECEx para usted.

Contacte con nosotros para cualquier duda sobre nuestras soluciones para su logística de tinta.

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